Vegan Camembert Cheese

Good morning everyone!

I have already talked before about how sometimes we want something creamy, cosy and pleasing to the palate, a vegetable substitute for cheese. I think it’s normal, especially if we’ve been used to certain types of food during our development to miss it. It is a transition that all vegans face, and I think those who are like me and want to limit the suffering of animals, are even more motivated to pursue and find new flavours and ways to replace what they used to love but want to enjoy in the most ethical way possible.

Personally I made the change starting from a vegetarian diet. I began my transition from an omnivorous to a lacto-ovo vegetarian diet a decade ago, for purely health reasons. Despite being always an animal lover, unfortunately at the time the connection between animal suffering and the human diet was not at all immediate obvious to me as it is today. I researched and read a lot and developed this awareness during my years as a vegetarian, until one day I said “Enough, I no longer want to contribute to this injustice!”. Since then I have not been able to coexist conscious of how cruel and unjust the life of our poor 4-legged friends is. Their destiny is already written since before they are even conceived that solely based upon their “misfortune” to simply be a pig or a cow we would think less of them, less than what we would of dogs and cats who we call pets and love unconditionally.

So today I am vegan for reason of purely animal rights, and health is now only a secondary reason. It is curious and at the same time ironic to reflect back upon how my adventure into the plant universe began mainly for health and secondarily for animal ethics has now become the opposite.

Back to our recipe today, I found that this cheese to be the perfect combination of taste and comfort that we sometimes are looking for to simply satisfy a craving. This combination of ingredients, inspired by various recipes on the web, gives rise to the plant alternative of the French Camembert cheese, a round cheese, very similar to Brie both in taste and appearance, which is typically baked until it becomes soft and gooey in the centre and then eaten with breadsticks or spread over crusty white bread. Camembert is commonly used is UK pubs often as a starter or a side because of its traditional warmness and for how great it is as a sharing food.

Since it is so easy to make a vegan version there is no reason why you need to miss out on such a lovely treat. It melts just like the original version, is gooey and sticky and for the reward is relatively simple and quick to make as a snack, part of a main course, a party or just for a cosy night in. There is no occasion where this Camembert recipe is not a great option.

So let’s see what we need to produce it at home 🙂

Ingredients (for a 13-15 cm round mold):

40 gr Cashews

40 gr Almonds

210 ml Water

15 gr Tapioca

15 gr Corn Starch

2-4 Garlic Cloves

1 tbs Nutritional Yeast

1 tbs Olive Oil

1 tsp Lemon Juice

Fresh Thyme

Salt

Pepper

Method:

Soak the nuts for at least 4 hours in some room temperature water (or for 1 hour in hot water)

In a blender put nuts, water, 1 clove of garlic, lemon juice, nutritional yeast, pinch of salt, tapioca and corn starch.

Blend until smooth.

Cook the mixture in a pan on medium heat until it thickens and becomes gooey (less than 5 minutes).

Transfer in a small round tray covered in baking paper, and season with thyme, garlic, pepper and a few drops of olive oil.

Bake at 180° C until it starts to bubble and turns slightly golden (15-20 minutes).

Serve hot, ideally with some crispy bread.

Note: You can reheat the cheese the day after, although it will lose some of the flavours. Once cooked, keep in the refrigerator for up to one week.

It also makes a good pizza cheese 🙂

Camembert

Italian Version

Buongiorno e ben trovati!

Ho già parlato in precedenza di quanto a volte desideriamo qualcosa di cremoso e avvolgente, un sostituto vegetale del formaggio insomma. Penso sia normale, soprattutto se siamo stati abituati a certo tipo di alimentazione nel corso del nostro sviluppo, avvertirne la mancanza. E’ una transizione che tutti i vegani affrontano, e credo che coloro, che come me, lo sono per limitare la sofferenza degli animali, siano anche più motivati a non cedere ad eventuali tentazioni.

Personalmente ho effettuato il cambiamento partendo da una dieta vegetariana. Ho cominciato la mia transizione da un’alimentazione onnivora a quella latto-ovo vegetariana una decina di anni fa, per motivi puramente salutistici. Pur essendo da sempre un’amante degli animali, purtroppo all’epoca la connessione sofferenza animale-dieta umana non era per me affatto immediata come oggi. Mi sono documentata molto e ho sviluppato questa consapevolezza durante i miei anni da vegetariana, finché un giorno ho detto “Basta, non voglio più contribuire a questa ingiustizia!”. Da allora non sono più riuscita a convivere consapevole di quanto cruda e ingiusta sia la vita dei nostri poveri amici a 4 zampe. Destino dettato esclusivamente dalla loro “sfortuna” di essere nati nel corpo di un maiale o una mucca, e non in quello dei più rispettati cani e gatti.

Quindi oggi sono vegana per motivazioni puramente animalistiche, e solo in un secondo piano salutistiche, ed è curioso e al contempo ironico riflettere su come la mia avventura nell’universo vegetale sia iniziata principalmente per scopi salutistici e secondariamente animalistici 😀

Tornando alla nostra ricetta di oggi, trovo che questo formaggio sia la perfetta combinazione di gusto e comfort che talvolta possiamo desiderare. Questa combinazione di ingredienti, ispirata a diverse ricette presenti sul web, dà origine all’alternativa vegetale del formaggio francese Camembert, un formaggio tondo, molto simile al Brie sia di gusto che di apparenza, che al contrario di quest’ultimo viene tipicamente infornato e gustato fuso sul del pane croccante.

Andiamo quindi a vedere cosa ci serve per produrlo in casa 🙂

Ingredienti (per uno stampo da 13-15 cm di diametro):

40 gr Anacardi

40 gr Mandorle Sbucciate

210 ml Acqua

15 gr Tapioca

15 gr Amido di Mais

2-4 Spicchi di Aglio

1 cucchiaio di Lievito Alimentare

1 cucchiaio di Olio di Oliva

1 cucchiaino di Succo di Limone

Timo Fresco

Sale

Pepe

Procedimento:

Mettiamo in ammollo le mandorle e gli anacardi per almeno 4 ore in acqua a temperatura ambiente (o per 1 ora in acqua bollente).

Posizioniamo in un frullatore la frutta secca, l’acqua, 1 spicchio di aglio, il succo di limone, il lievito alimentare, un pizzico di sale, la tapioca e l’amido di mais, e frulliamo per qualche minuto finché non otterremo una consistenza omogenea, non affatto granulosa.

Trasferiamo in padella e cuociamo fino ad addensamento (meno di 5 minuti).

Versiamo ora nella teglietta da forno ricoperta da apposita carta e insaporiamo con pezzi di aglio, rametti di timo, sale, pepe e olio di oliva.

Cuociamo in forno a 180°C fino a doratura (15-20 minuti). Quando è pronto noterete in superficie delle piccole bolle.

Servire immediatamente accompagnato da crostini o pane fragrante.

Nota: Se dovesse avanzare, il Camembert può essere riscaldato il giorno dopo, contate però che potrebbe perdere un po’ di sapore. Da cotto si conserva in frigo fino a una settimana. E’ anche un ottimo formaggio da utilizzare sulle pizze fatte in casa 🙂

2 comments

    1. Hi Rita! The brand I currently use is Marigold Engevita nutritional yeast flakes. I’ve tried different brands (I’m kinda addicted to it, LOL) and I’ve found them equally good!
      I hope you’ll like it as well 🙂
      Have a lovely day!

Leave a Reply